Хронический запор является серьезной проблемой, особенно для лиц пожилого возраста. От 30 до 60% пациентов старше 60 лет, по их собственной оценке, страдают запорами. Стойкое нарушение опорожнения кишечника отмечают 80% лиц, вынужденных ограничивать обычную физическую нагрузку Развитию «старческого» запора способствует ряд причин. С возрастом увеличивается общая длина кишечника, менее упругой становится его мускулатура, а также мускулатура брюшной стенки и тазового дна, отчего снижается тонус мышц и сила их сокращений. Все это приводит к тому, что кишечник опорожняется не полностью и нерегулярно.

Кроме того, очень распространенная причина — это прием большого количества лекарственных препаратов по поводу различных хронических заболеваний, которыми страдают пожилые пациенты. К препаратам, способным усугубить запор, относятся такие средства, активно используемые в кардиологической практике, как b-блокаторы, антагонисты кальция, антиадренергические препараты центрального действия, блокаторы рецепторов ангиотензина II, ингибиторы ангиотензин—превращающего фермента, диуретики и др. Лечение хронических запоров у пожилых складывается из следующих мероприятий изменение образа жизни; увеличение физической активности; диета включение в рацион питания пищевых волокон и достаточного количества жидкости; применение безопасных слабительных средств. Рекомендации гастроэнтерологов по изменению образа жизни, увеличению приема жидкости и клетчатки носят в основном теоретический характер, так как большинство пациентов с целью регуляции опорожнения кишечника поступают просто — используют слабительные средства, продающиеся без рецепта. Очень часто люди прибегают к самолечению, используя при этом самые дешевые но не самые безопасные слабительные средства раздражающего действия, обладающие высоким потенциалом развития серьезных побочных эффектов. При длительном приеме этих слабительных средств может усиливаться слабость, нарушаться координация движений, развиваться головокружения, ортостатическая гипотензия и аритмия. Слабительные препараты на основе сены стимулируют избыточную потерю калия через кишечник.

Также можно сказать, что пожилым пациентам не показаны слабительные средства, послабляющее действие которых связано с увеличением объема кишечного содержимого метилцеллюлоза, поликарбофил. Применение слабительных средств этой группы может снижать ожидаемый эффект антикоагулянтов, сердечных гликозидов, антибиотиков.