Существует несколько групп лекарств от запора — самой распространенной дисфункции кишечника. Препараты различаются механизмами, скоростью и силой действия. Итак, если не помогают немедикаментозные методы лечения, такие как диета, обильное питье, регулярное опорожнение кишечника, следует прибегнуть к лекарственной терапии от запора. Существует несколько групп слабительных средств, на которые можно разделить основные препараты, применяющиеся при задержке опорожнения кишечника. Это, пожалуй, самая известная группа слабительных средств. Помимо этого, увеличивают объем кишечного содержимого и повышают моторику толстой кишки, что приводит к стимуляции акта дефекации и ускорению эвакуации кала.Их эффект основан на смягчении каловых масс, а также на смазывании стенок прямой кишки, что обеспечивает скольжение и облегчает прохождение масс по кишечнику. Активные вещества растительного происхождения на основе сенны — сеннозиды — вызывают химическое раздражение рецепторного аппарата толстой кишки, особенно ободочной кишки, стимулируя перистальтику; восстанавливают нормальное функционирование кишечника, не вызывая привыкания и не влияя на пищеварение. Целесообразно принимать данные препараты на ночь, так как эффект от приема внутрь развивается не сразу, а стул нормализуется после нескольких дней регулярного приема. При приеме внутрь днем его слабительное действие развивается через 6 часов, а перед сном — через 8-12 часов.

Препараты натрия пикосульфата не вызывают привыкания и могут использоваться длительно. Их действие также развивается в течение 8-12 часов после приема.